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Científicos crean imagen 3D del cerebro humano

Bautizado como “Big Brain”, es el mapa cerebral más detallado del mundo. Lo lograron disecando el órgano en 7.400 láminas para luego reconstruirlo en tres dimensiones


Crédito foto: humanconnectomeproject.org
Un equipo de científicos ha diseccionado un cerebro humano en 7.400 láminas finísimas y después lo han reconstruido para crear el mapa cerebral más detallado del mundo en tres dimensiones.

El proyecto “Big Brain” que tomó el cerebro de una mujer de 65 años y lo diseccionó en láminas de 20 micrómetros de grosor, muestra la anatomía del cerebro en detalle microscópico, casi a nivel celular, dijeron los científicos que realizaron el trabajo. Un micrómetro, o micrón, es la millonésima parte de un metro.

La resultante referencia del cerebro en 3D permitirá a los investigadores de todo el mundo estudiar el órgano a un nivel de detalles físicos sin precedentes, allanando el camino para lograr una mejor comprensión de cómo funcionan procesos como el conocimiento o las emociones y cómo se desarrollan las enfermedades del cerebro.

“Esta es la gran ciencia que llega al cerebro”, dijo el médico Alan Evans, profesor en elInstituto Neurológico de Montreal de la Universidad McGill de Montreal, Canadá, quien codirigió el estudio.

“Estos datos revolucionarán nuestra capacidad de comprender la organización interna del cerebro”, dijo.

Aunque los científicos han creado referencias cerebrales en el pasado y las han utilizado para estudiar cómo se relaciona la forma física con la señalización química del cerebro y la composición genética, éste es el primer mapa en 3D que ofrece este tipo de detalles, con una resolución espacial de 20 micrómetros, más pequeño que el tamaño de un fino hilo de cabello.

Hasta ahora, los científicos sólo habían sido capaces de estudiar el cerebro en una escala de cerca de un milímetro por un milímetro por un milímetro, dijo Evans a los periodistas en una teleconferencia.

“Ahora hemos logrado una escala 50 veces más pequeña en las tres dimensiones”, dijo. “Esto cambia el juego en términos de nuestra capacidad para distinguir propiedades estructurales y fisiológicas muy delgadas del cerebro humano”.

Dado que la disección y reconstrucción del “Big Brain” fueron creadas con un órgano muerto, los científicos dijeron que la mejor forma de imaginarlo era como un tipo de andamio que proporciona un marco en tres dimensiones para que se pueda analizar la información del cerebro vivo.

Utilizando una herramienta especial llamada ‘microtome’, los investigadores de Canadá y Alemania diseccionaron el cerebro humano de una mujer de 65 años, que había sido incrustado en cera de parafina, en más de 7.400 láminas.Después, montaron las secciones de 20 micrómetros de grosor en láminas, tiñéndolas para detectar las estructuras celulares y después las digitalizaron con un escáner de alta resolución para que pudiera reconstruirse el modelo cerebral en 3D. Tardaron unas 1.000 horas en reunir los datos.
La precisa resolución anatómica debería aportar conocimiento a los científicos sobre lasbases neurobiológicas de cognición, lenguaje, emociones y otros procesos cerebrales.

“Los investigadores aprovecharon los límites de la tecnología actual”, dijo Peter Stern, editor de la revista Science, donde se publicó el trabajo.


fuente: infobae
Categorías:Ciencia, salud, Tecnologia

El tráfico de Internet deberá medirse en zettabytes

El uso creciente de dispositivos móviles, como los teléfonos inteligentes y las tabletas, cuadruplicará el tráfico en la red en 2016

 El fabricante de equipos de telecomunicaciones Cisco estimó que el tráfico global de internet llegará a 1,3 zettabytes en cuatro años. Un zettabyte equivale a mil millones de gigabytes.

 

Este crecimiento se debe principalmente a la proliferación de dispositivos para conectarse a internet, dice el estudio, mencionando las tablets, los teléfonos móviles y otros aparatos inteligentes.

 

En 2016 se espera que se alcancen las 18.900 millones de conexiones de red -cerca de 2,5 por persona en la Tierra- frente a las 10.300 millones en 2011.

 

“Ya sea por llamadas de teléfono con cámara web, películas en tablets, televisores habilitados para internet o videoconferencias de escritorio, la suma de nuestras acciones no sólo crea una demanda de zettabytes de ancho de banda, sino que también cambia radicalmente los requisitos de red necesarios para cumplir con las expectativas de este nueva normalidad”, dijo el vicepresidente de Cisco, Suraj Shetty.

 

Un segundo factor de alza, según el estudio, es el creciente número de usuarios de internet. En 2016 se espera que haya 3.400 millones, aproximadamente el 45% de la población mundial, según estimaciones de la ONU.

 

El estudio también tiene en cuenta el aumento de la velocidad de la banda ancha, que se multiplicará por cuatro, y la participación creciente del Wi-Fi. En 2016Cisco espera que más de la mitad del tráfico mundial de internet pase a través de una conexión inalámbrica.

Categorías:Tecnologia

El fenómeno de Angry Birds por dentro

Rovio, la compañía finlandesa creadora de las Aves furiosas, está expandiendo sus alas más allá del mundo virtual. Desde el patrocinio a la Fórmula 1 hasta un parque temático, sus productos crecen al ritmo de sus descargas

 Hasta ahora ya ha lanzado al mercado muñecos de peluche, loncheras, ropa, artículos de papelería, objetos de bebida y comida, un patrocinio a un piloto de Fórmula 1 y una línea de joyería. Rovio anunció esta semana que lanzaría al mercado en Rusia una tarjeta de débito marca Angry Birds en sociedad con un banco local.

 

El siguiente paso: Angry Birds Land, una de las atracciones principales de un parque de diversiones que se inaugurará el próximo mes en la ciudad finlandesa de Tampere.

 

“A todos nuestros productos les está yendo bien”, cometó Ville Heijari, vicepresidente de Desarrollo de Franquicia de Rovio. “A las tartas de luna que vendimos en China durante el Festival de Otoño del año pasado les ha ido especialmente bien”, señaló.

 

Los interiores de la oficina de Rovio son exactamente lo que uno esperaría de un negocio de Internet descarado: un salón central con sofás y mullidos almohadones de Angry Birds, una cocina abierta en la que los empleados son alentados a mezclarse e intercambiar ideas, paredes cubiertas con enormes personajes del juego, pantallas de televisión mostrando gráficos de descargas, y una bandada de muñecos de la app sobre casi cada superficie plana.

 

No hay manera de que empleados o visitantes -quienes deben firmar un formato en el que se comprometen a no revelar lo visto antes de que se les permita el ingreso- puedan olvidar qué pájaros pusieron los huevos dorados que fundaron la compañía.

 

Rovio tenía apenas una decena de empleados durante el lanzamiento en 2009 de Angry Birds, que presenta un colorido elenco de aves que son lanzadas con una catapulta y se abren camino a través de una serie de defensas creadas por sus enemigos, los cerdos, quienes robaron huevos de su nido.

 

La más reciente encarnación del juego –Angry Birds Space– fue descargada 50 millones de veces en los primeros 35 días, y actualmente ocupa el segundo lugar en la lista de descargas pagadas de iPhone y iPad.

 

Ahora, con más de mil millones de descargas de Angry Birds, Rovio da empleo a más de 350 personas en varios países, con oficinas en dos ciudades finlandesas, Shanghai y más tarde este año, en Estocolmo, Suecia. En 2011, aproximadamente 30% del ingreso total de la empresa de 75,4 millones de euros (106,3 millones de dólares) fue por venta de artículos y acuerdos de licencias. Harri Koponen, vicepresidente ejecutivo de Productos de Consumo, dijo que el lanzamiento de nuevos productos vino de “nuestros aficionados, por supuesto de nuestros empleados, gente de la industria que está trabajando con nosotros”.

 

Finlandia se ha convertido algo así como un centro de prueba inicial para productos Angry Birds que podrían ser introducidos al mundo. Lo más visible de esto es Angry Birds Land en el Parque de Diversiones Sarkanniemi. La parte central del desarrollo es un paseo de aventura para niños, combinando escalada de armazones, escaleras de cuerdas, túneles y un muro para escalar. Alrededor del área se escucha música y ruidos de los personajes conocidos por los juegos.

 

“Pienso que de alguna manera es un sueño hecho realidad”, dijo Miikka Seppala, directora ejecutiva de Sarkanniemi.

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Ya está disponible gratis la versión final de prueba de Windows 8

Microsoft habilitó la descarga de Windows 8 Release Preview, disponible en español. Se trata de uno de los últimos pasos antes de la versión definitiva, que llegaría en octubre

Microsoft lanzó la última versión de prueba de su nuevo sistema operativo, Windows 8.  Según la firma, incorpora una nueva interfaz de usuario que responde al tacto “igual de bien que al teclado y al mouse“.

 

(Click acá para descargar Windows 8 Release Preview, en español)

 

Se espera para octubre el lanzamiento final. Release Preview es la segunda versión de pruebas de Windows 8. La primera, Consumer Preview, fue descargada más de un millón de veces en apenas 24 horas a partir de que se puso online en febrero.

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Nuestra vida dentro de la burbuja de internet

Jovenes navegando en internet La posibilidad de que dos personas obtengan identicos resultados buscando la misma palabra es casi nula.

Fue el filósofo Platón quien en la Antigua Grecia planteó que el ser humano conoce tan sólo una realidad de sombras proyectadas sobre las paredes de la caverna en la que vive encadenado, ajeno al teatro del mundo que se desarrolla a sus espaldas y que es incapaz de ver. ¿Es internet una nueva caverna?

Curiosamente, en los últimos años no son filósofos sino informáticos los que nos vienen alertando de algo muy similar: que muchos de nosotros conocemos el mundo a través de la “caverna” de nuestras computadoras, atados a golpe de ratón a una internet que es tan sólo un reflejo de la internet real.

Esta es una caverna llena de “filtros” desde los cuales el usuario se conecta a la globalidad encerrado en su propia “burbuja”.

Los filtros de internet

Hay una prueba sencilla para hacer visible esa cápsula.

Tendemos a pensar que ante una misma búsqueda, los resultados deberían ser los mismos, independientemente de quién sea el usuario.

Sin embargo, según los expertos consultados por BBC Mundo, las posibilidades de que esto suceda son prácticamente nulas.

La internet que somos capaces de ver cuando realizamos una consulta o las noticias que recibimos en nuestra red social, es resultado de muchos factores: desde nuestra ubicación geográfica, la computadora en la que nos conectamos, búsquedas previas o la cantidad de dinero que una empresa pagó al buscador para ocupar la franja privilegiada de la lista.

Uno de los primeros en plasmar este fenómeno fue el político y activista de internet estadounidense Eli Pariser, quien en su libro “The filter Bubble” (la burbuja de filtros) reflexiona sobre las implicaciones de una internet a medida.

Pariser se dio cuenta un día que en su perfil de Facebook habían desaparecido todos los comentarios de sus amigos conservadores, debido a que solía abrir más los vínculos colgados por sus amigos liberales.

Eso le llevó a concluir que internet ofrece una versión edulcorada de la vida, donde hay muchas más posibilidades de enterarnos última ruptura de la famosa de turno o vídeo viral, que del aumento de la pobreza o los efectos del cambio climático.

¿Cómo escapar?

Teflejo de facebook en un ojo Según los seguidores de la teoría de la burbuja de filtros es difícil escapar de un intenet hecho a medida.

“Internet es un mundo que nos une pero que a la vez vemos solitariamente. Esto hace que quien está detrás de este mundo puede hacer con nosotros lo que quiera”, asegura Josep Lluís Larriba, profesor de la Universidad Politécnica de Catalunya y fundador de Sparsity Technologies, empresa dedicada al análisis de datos en redes sociales.

Y aunque algunas páginas en internet ofrecen consejos sobre cómo evitar que nuestro buscador ofrezca resultados a medida (borrando el historial de búsqueda, por ejemplo), según Larriba se trataría de esfuerzos en vano, considerando que las redes sociales se pueden conectar entre ellas, y que los buscadores explotan esas conexiones.

“Cada vez que a través de una postal en Twitter te conectas a Facebook, estás dando información de tu perfil a otra red social. Esto significan que paralelamente recolectan información que les enriquece, lo que determina qué me van a ofrecer cuando busco alguna cosa”, afirma Larriba.

“Está todo tan conectado que es difícil, una vez dentro, volver a salir. Google debe tener acuerdos con Twitter y Facebook para acceder a la información pública a la que pueden acceder”.

“Nos conocen más que nosotros mismos”

“Cada vez que hacemos una búsqueda en Google vemos una ventanita minúscula, lo que le interesa que tú veas”

Experto en análisis de datos

Hay ciertos datos personales que introducimos casi a diario en internet, que son privados y que tan sólo pueden ser accesibles a las compañías de internet si les damos permiso, cosa que hacemos en ocasiones casi sin saberlo.

Pero hay muchos otros de carácter público, que sin nosotros saberlo reflejan mucho de nosotros, y la “burbuja” los sabe detectar y usar.

“El programa informático que está detrás de todos estos buscadores es capaz de definir muchísimo mejor nuestro perfil que nosotros mismos, porque el concepto que tenemos de nosotros es subjetivo y su visión es objetiva”.

La generación encapsulada

En este escenario, lo que preocupa a Larriba es qué va a ser de esas generaciones conectadas a internet desde la cuna y pone como ejemplo a sus abuelos, que lo primero que harían al ver por primera vez un computador es mirar qué hay detrás del monitor.

“Hoy un niño ni se lo plantearía” y otro tema alarmante, asegura, es la soledad.

“Muchos todavía hemos vivido en un mundo dividido. Antes podíamos valorar el conocimiento de las personas, interaccionar, pero los niños que están naciendo tendrán menos esta interacción personal, verán el mundo a través de un ordenador. En Japón de hecho ya ocurre que adolescentes terminan suicidándose por la soledad”.

Tanto Periser como Larriba coinciden en afirmar que es extremadamente difícil escapar de la cápsula de experiencias en la que nos envuelve la red, a no ser que decidamos dedicarnos al pastoreo de cabras en el Sáhara (y aún así es posible que pronto un smartphone llegara a nuestras manos).

El inaccesible universo de internet

Sin embargo, aunque pudiéramos romper nuestras cadenas, mirar a nuestras espaldas y tratar de conocer por fin la realidad completa de nuestra vida virtual, necesitaríamos poderes sobrehumanos para hacerlo.

“Cada vez que hacemos una búsqueda en Google vemos una ventanita minúscula, lo que le interesa que tu veas”, explica Larriba. “Pero si no fuese la que a ellos le interesa si no la que a ti te interesa, no verías todo lo que podrías ver”.

Esto se debería a que es imposible “conocer” realmente el universo de conocimiento que fluye en la red, donde a diario brotan millones de datos a una velocidad sin precedentes en la historia.

“Cada dos días, estamos generando más datos de los que la humanidad generó hasta 2003. Eso es impresionante. Hay tantísima información que es imposible dar abasto”.

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Subastaron un prototipo del primer iPad por más de 10 mil dólares

El dispositivo que probó Apple antes de lanzar la primera versión de su popular tableta se vendió en la web de subastas eBay

 La puja comenzó en US$ 4.800, 10 veces más que lo que cuesta el modelo más sencillo del nuevo iPad de Apple. Sin embargo, a lo largo del día el precio fue subiendo hasta alcanzar los US$ 10.200 en los que se cerró la venta, reportó el portal TICbeat.

 

La tableta cuenta con dos puertos de carga y utiliza el software empleado por Apple para probar el funcionamiento de sus dispositivos, SwitchBoard. Tiene una falla en su pantalla, que sólo responde en ocasiones, y cuenta con la versión beta de iOS 3.2. 

 

No obstante, el vendedor del dispositivo lo había restaurado, ya que la firma de la manzana desmantela los aparatos de prueba para que no puedan ser utilizados ni copiados.

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Music Hub, el flamante rival de iTunes

Coincidiendo con el lanzamiento mundial de su Galaxy S IIISamsung estrenó suservicio de música, con el que pretende competir con las plataformas más poderosas, como iTunes de AppleGoogle Music y Spotify 

 

El Galaxy S III llega con Music Hub, el servicio de música y almacenamiento en la nube de Samsung. El nuevo smartphone estará a la venta en 145 países a partir de julio.

 

Los usuarios de Music Hub podrán almacenar sus archivos y acceder a ellos a través de cualquier dispositivo. Desde una tienda virtual se podrá comprar música. La surcoreana espera con su plataforma competir con iTunes de Apple.

 

Samsung lanzó su servicio con una versión gratuita y otra de pago. La primera permite reproducir 30 segundos de cada canción de una biblioteca de 19 millones de títulos.Tras ello, da la posiblidad al usuario de adquirir el archivo y almacenarlo.

 

La cuenta premium tiene un costo mensual de 9,99 euros y permite reproducir sin límites vía streaming las canciones. El usuario podrá guardar estos contenidos con un límite de 100 GB. 

 

La posibilidad de reproducir los contenidos a través del navegador se sitúa como una de las grandes ventajas respecto a iTunes. Además, a través del sistema de recomendaciones, sugiere temas según los gustos de los usuarios. En este sentido, permite crear emisoras de radio personalizadas. 

 

Con su servicio, Samsung no sólo pretende presentarle batalla en el mercado musical a iTunes sino también a plataformas como Spotify o Last.fm.

 

Presentada en Londres a principios de mayo, la tercera versión del modelo Galaxy Sofrece una tecnología que permite reconocer la cara de las personas, tiene un mejor control de la activación por voz y un procesador más potente. La pantalla es de 4,8 pulgadas y como puede detectar el movimiento de los ojos, no se apaga de modo automático mientras el usuario esté mirando la pantalla.

 

La batalla comercial entre Samsung y Apple. La firma surcoreana vendió 44,5 millones de teléfonos inteligentes en el primer trimestre del año, casi diez millones más que su rival estadounidense, según cifras del analista Strategy Analytics.

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